イギリス・ウェールズの歴史ーカムログ

ウェールズ語ではウェールズの事をカムリ(仲間)と言います。ウェールズの歴史、イギリスの歴史、アーサー王、イギリスの歴史に関連する内容を中心に記事を書いています。

「エベレストの名前の由来」 標高を測り世界最高峰の認定に貢献した男


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こんにちは、たなかあきらです。今回は、海抜8848mと世界最高峰の山であるエベレストの名前の由来についてお話いたします。

 

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エベレストは昔は世界最高峰ではなかった

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エベレストの名前は何処から来たのでしょうか? 

エベレストを英語で書くとEverest。
Eve rest でしょうか? (こう分けると「休息のイブ(前日)」の感じ)
それともEver est でしょうか?(こう分けると、「これまでで最も」の感じ)

その答えは、19世紀に活躍したのウェールズ出身の測量士が関係していました。 

 

 

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現在のエベレスト(チョモランマ)の高さは、1955年の測量した8848mが公式となっています。非公式ではアメリカのチームの1999年の測定では8850m、2005年の中国が測定した値は8844メートルになっています。何れにしても世界最高峰の山であることには変わりはありません。

しかし、1850年代より以前は、エベレストの高さは分かっておらず、世界最高峰として認定はされていなかったのです。

 

※エベレスト頂上からの映像

youtu.be

 

エベレストを世界最高峰になったと名前の由来

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ジョージ・エヴェレストは1790年に、ウェールズの中部にあるポウィスで生まれました。ジョージは陸軍士官学校で学び、数学が得意で、特に測量で使う三角法の勉強に優れていたそうです。このジョージが、その後エベレストの存在に大きな影響を及ぼすのです。

ジョージは士官学校を卒業すると、1818年にイギリスの植民地であったインドへ向かいい、イギリス東インド会社のインド測量局で働くことになりました。インド測量局では、三角法を用いたインドの測量を始め、ジョージは主任助手に任命されたのでした。

その任務の中で、ジョージ・エベレストは能力を発揮しました。計器をより使えるように多くの改良や変更を加えたり、故障しても本国に送り返すことなく自分の手で直したりしていました。

 

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インドの南岸からヒマラヤ山麓までの三角測量は、とても負荷の高い仕事でした。簡単な計器や経緯儀(水平および垂直を測定する計測器)を用いた原始的な方法で、25年もの長期間を要するものでした。

ジョージ・エベレストや仲間たちは、砂漠やジャングルの中を何マイルも歩いて測量を何年も続けました。険しい地形は測量を困難にし、厳しい気候もジョージたちの動きを大きく妨げました。

とうとう、ジョージが病気になってしまい測量を中断せざるを得ないこともありました。しかし、ジョージは強い決意と意志をもって回復し、測量に戻りました。

ジョージ・エベレストは、1830年には測量局の長官に、1833年には測量局の部長も兼務するようになるなど、測量の前線で活躍しました。ジョージは測量を終えて、1843年に長官の職を公認のアンドリュー・スコット・ウォーに譲り、退任しました。

 

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ウォー長官の時は、ヒマラヤ山脈の計測が行われ、そこで注目された山が「ピーク15」と呼ばれていた山でした。1852年に行われた測量で世界最高峰であることが発見され(8840m)、当時世界最高峰と認められていたカンチュンジュンガの8582mよりも高いと報告され、1856年に世界最高峰に認定されたのです。

1865年にジョージ・エベレスト卿の功績がたたたえられ、彼の名前にちなんだ「エベレスト」という名前が付けられたのです。

 

しかし、ジョージ・エベレストは、現地の名前「デヴァドゥンガ」などを尊重したいという考えをもっており、自分の名前が使われることを快く思っていなかったそうです。
また、ジョージ・エベレストは、測量は遠くで行われていたため、まじかでエベレストを見たこともなかったらしいです。

 

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